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Mehr meta ist schwierig. Evoland [App Store] von Shiro Games (@shirogames) verdient weniger Beachtung für seine spielerischen Qualitäten, denn vielmehr für seine Hintergründigkeit. Das ursprünglich 2013 für den PC erschienene Rollenspiel lädt Spieler auf eine Videospiel-Zeitreise ein. Im Spielverlauf wird der Spieler Zeuge der zahlreichen technischen und strukturellen Veränderungen die (J)RPGs in den vergangenen dreißig Jahren durchlaufen haben. Vor allem für Spieler mit einem Herz für Zelda und Final Fantasy ist der Titel ein Rührstück.

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Die Handlung tut bei Evoland nichts zur Sache und wird erst im Nachhinein beigefügt. Zu Beginn navigiert der Spieler den noch namenlosen Protagonisten durch eine zweifarbige Landschaft in 8-bit-Anmutung. Schicht um Schicht überlagern sich fortan fast im Minutentakt die Ebenen, die Evoland dann einen zeitgenössischeren Anstrich verleihen: Farbe, feinere Texturen, Mode–7-Ansicht, gerenderte Hintergründe. Im Laufe von rund anderthalb Stunden wandelt sich der Titel zu einem JRPG auf dem Stand der 1990er-Jahre, als Final Fantasy VII auf der Playstation Spielern mehr als 70 Stunden Lebenszeit abrang.

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Vom actionlastigen Adventure im Stil des ersten Legend of Zelda wandelt sich der Titel in ein waschechtes Rollenspiel mit Oberwelt und Dungeons, in denen Kämpfe rundenbasiert ausgetragen werden und die Mitstreiter mit magischen Tränke für Lebenserhaltung sorgen, während der heldenhafte Spieler mit Schwert und mächtigen Zaubern die gegnerischen Schlachtreihen ausdünnt. Minispiel inclusive, doch statt Chocobo-Zucht können Spieler sich beim Kartenspiel die Zeit vertreiben und in den entlegenen Winkeln der Spielwelt nach seltenen Spielkarten suchen.

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Evoland mutet wie eine Spiel-gewordene Präsentation über die Geschichte der (J)RPGs an. Eine Liebeserklärung an ein Genre mit leidenschaftlichen Anhängern. Dabei lässt die Idee der wundervollen Reise über zahlreiche technische und inhaltliche Unzulänglichkeiten hinwegsehen – als erst zu nehmendes Rollenspiel fällt Evoland durch, als eine unterhaltsame Reise sucht der Titel seinesgleichen. Wen Link und Cloud auf seinem Lebensweg begleitet haben, der kommt an dieser Zeitreise nicht vorbei, wenngleich Evoland zu keiner Zeit die Klasse seiner Idole erreicht.

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Rating: ★★★★☆